Text: Aktivism

Andrea Sahouri, USA

Journalisten Andrea Sahouri bevakade Black Lives Matter-demonstrationerna i delstaten USA i maj 2020. Under demonstrationerna blev hon pepparsprayad av polisen trots att hon upprepade gånger identifierade sig som journalist. Hon står nu åtalad för sitt arbete - kräv att åtalet omedelbart läggs ner!

Sedan det brutala mordet på George Floyd i maj 2020 har USA skakats av protester, som kräver ett slut på den strukturella rasismen och det dödliga våldet som polisen i USA framförallt riktar mot svarta amerikaner. Black Lives Matter-protesterna mot polisens våld har dock ironiskt nog mötts av än mer polisövervåld. 

Journalisten Andrea Sahouri jobbar som reporter på den lokala tidningen Des Moines Register där hon framförallt rapporterar om rättsväsendet, brottslighet och polis. Den 31 maj 2020 fanns hon på plats för att bevaka BLM-protesterna i Des Moines, Iowa.

Under demonstrationerna uppmanade polis demonstranter att skingra sig, samtidigt som de sköt tårgas in i folksamlingen. Liksom många andra på plats, sprang Andrea bort från tårgasen. Andrea greps då av polisen och blev pepparsprayad på nära håll, trots att hon upprepade gånger identifierade sig som journalist till polisen. Hon släpptes samma kväll men har åtalats för att ha stört polisens ingripande och för att inte ha lytt polisens begäran till demonstranter att skingras.

Journalistisk närvaro vid demonstrationer är central för att allmänheten ska förstå vad som pågår, men också för att garantera rättigheten att fredligt demonstrera. Journalister, som Andrea, har rätt att bevaka protester. Andrea gjorde sitt jobb, och en viktig insats för mänskliga rättigheter i USA.

Hon står nu åtalad för sitt arbete. Rättegången väntas under våren 2021, som tidigast i februari. Amnesty kräver att åtalet mot Andrea omedelbart läggs ner.

Amnesty kräver att:

  • åtalet mot Andrea läggs ner omedelbart
  • polisen respekterar journalisters och medias rätt att bevaka protester

Hur kan du arbeta för att påverka Andreas fall?

I Andreas fall kan man skicka både mejl, brev och underskrifter direkt till distriktsåklagare John Sarcone. Vi vill att ni skickar dem löpande fram tills rättegången som väntas under våren 2021, som tidigast i februari. Förslag på text hittar ni nedan och petitionslistor går att skriva ut från aktivistportalen. Obs för att ni alltså inte ska skicka dem till oss på sekretariatet utan använda adressen ni hittar här nedan. 

Ni kan också arbeta med att sprida information om Andreas fall i sociala medier och uppmana folk i era nätverk att agera för Andrea online. Det finns en mailaktion på hemsidan, som ni gärna får sprida så att andra kan skriva under den. Material hittar ni via denna mapp och ni kan använda www.amnesty.se/andrea om ni vill länka till den digitala namninsamlingen för just Andreas fall.

SOLIDARITETSHÄLSNINGAR

Solidaritetshälsningar, bilder och filmer kan skickas direkt till Andrea på asahouri@registermedia.com

PÅVERKANSBREV / MAIL

Påverkansbreven kan både mailas och postas. Båda angivna mailadresser är adresserade till Mr. Sarcone. Maila båda för att vara säker på att Mr. Sarcone mottar era påverkansmail.

Brevmall:

Ämnesrad: Drop all charges against Andrea Sahouri

Dear Mr Sarcone,

On the evening of 31 May 2020, journalist Andrea Sahouri was covering a protest on assignment for the Des Moines Register. Despite identifying herself as a journalist, she was pepper sprayed, arrested, and detained for several hours. She is now facing charges. The trial was scheduled to open on 14 December, but has been postponed due to COVID-19.

In order to ensure the right to freedom of expression and the right to freedom of peaceful assembly, journalists have a right to attend peaceful assemblies, and law enforcement officials must not obstruct their work.

I therefore urge you to drop all charges against Ms. Sahouri.

Yours sincerely,

Kontaktuppgifter till distriktsåklagaren John Sarcone

Adress: Polk County Attorney's Office, Polk County Justice Center, 222 Fifth Avenue Des Moines, Iowa 50309 USA

Mail: john.sarcone@polkcountyiowa.gov ctyatty@polkcountyiowa.gov

Derrick 'Dwreck' Ingram, USA

BLM-organisatören Derrick ‘Dwreck’ Ingram trakasserades av New York-polisen i flera timmar utan en arresteringsorder. Polisens agerande var helt oproportionerligt och är ett skrämmande försök att tysta en framträdande demonstrant. Kräv att polisens agerande utreds!

Sedan det brutala mordet på George Floyd i maj 2020 har USA skakats av protester. Med dessa kräver man ett slut på den strukturella rasismen och det dödliga våldet som polisen i USA framförallt riktar mot svarta amerikaner. Black Lives Matter-protesterna mot polisens våld har dock ironiskt nog mötts av än mer polisövervåld.

Den 7 augusti 2020 gjorde New York-polisen ett försök att gripa aktivisten Derrick 'Dwreck' Ingram. Han är ledande i gruppen Warriors in the Garden - ett aktivistkollektiv som arbetar mot rasism och polisbrutalitet i New York. Efter sommarens Black Lives Matter-protester där Dwreck var drivande, har han åtalats på två punkter; han misstänks för misshandel mot en polis efter att ha pratat högt i en megafon nära en polis, och för att ha försvårat en myndighets arbete.

Ett dussintals kravallpoliser försökte ta sig in i Dwrecks lägenhet i en enorm polisinsats med stöd av helikopter och hundar. De hotade bland annat med att slå in hans dörr, försökte vilseleda honom om hans rättigheter och inleda förhör utan juridiskt ombud. Dessutom användes teknik för ansiktsigenkänning, i strid med gällande regler. Allt detta utan en arresteringsorder. Polisen avlägsnade sig först när Dwreck började livestreama händelserna, då en stor skara demonstranter samlades och media började ställa frågor. 

Polisens agerande verkar ha utgjort ett försök att tysta en framträdande demonstrant och tycks ha brutit mot deras egna riktlinjer. New Yorks distriktsåklagare har inlett en utredning av händelsen och kritiserat polisens ingripande. Polisen ska skydda rätten att fredligt protestera, inte motarbeta den. 

Amnesty kräver att:

  • utredning om insatsen mot Dwreck sker utan dröjsmål, är oberoende och transparent och att ansvariga ställs till svars
  • och att om så inte sker, läggs åtalet mot Dwreck ner

Hur kan ni arbeta för att påverka Dwrecks fall?

Maila New Yorks distriktsåklagare Cy Vance Jr. Ni kan använda brevmallen nedan och skriva egna mejl. 

Ni kan också arbeta med att sprida information om Dwrecks fall i sociala medier och uppmana folk i era nätverk att agera för Dwreck online. Det finns en mailaktion på hemsidan, som ni gärna får sprida så att andra kan skriva under den. Material hittar ni via denna mapp och ni kan använda www.amnesty.se/dwreck om ni vill länka till den digitala namninsamlingen för just Dwrecks fall.

SOLIDARITETSHÄLSNINGAR

Solidaritetshälsningar, bilder och filmer kan skickas direkt till Dwreck på iamdwreck@gmail.com men det går också att skriva till eller tagga honom på instagram @iamdwreck

PÅVERKANSMAIL

Brevmall:

Ämnesrad: Ensure a prompt, impartial, independent, and transparent investigation of the police treatment of Derrick Ingram, Black Lives Matter protester

Dear Mr. Vance: 

I write to demand your office to ensure that the investigation into the New York Police Department’s (NYPD) conduct during the attempted arrest of Derrick Ingram on August 7, 2020, and the charges brought against him is prompt, impartial, independent, and transparent. The NYPD’s treatment of Derrick Ingram suggests it acted in retaliation against a prominent Black Lives Matter protester, and raises due process concerns around his arrest and charges, as well as infringement on the right to protest. Absent a prompt, impartial, independent, and transparent investigation into NYPD’s conduct and the charges, I call for all charges to be dropped with prejudice.

On August 7, 2020, the NYPD dispatched dozens of officers and detectives -- some in tactical gear -- in addition to the Emergency Services Unit (ESU), Emergency Medical Services (EMS), police dogs, and at least one police helicopter to Derrick Ingram’s home. They blocked the street to the public, and even occupied an empty apartment unit in a building across from Derrick Ingram's apartment to observe him. Altogether, the nature of their presence and conduct created a false impression of immediate and grave danger to the community, and involved the use of police resources wholly disproportionate to the situation. Further, in a seeming violation of NYPD’s standards, NYPD confirmed it used facial recognition technology to identify Derrick Ingram.

The NYPD officers on the scene did not provide a warrant for Derrick Ingram’s arrest despite his repeated requests; they falsely claimed that his legal counsel was with them, when she was not; they attempted to interrogate him through his apartment's front door without counsel present; and they threatened to break his door down if he did not exit his apartment. Officers also attempted to gain entry into Derrick Ingram’s apartment by claiming that there was an unspecified emergency in progress, but backed off when asked to clarify what the emergency was.

Mayor de Blasio claimed publicly that the raid was authorized only by lower-level supervisors, at the level of sergeant or lieutenant, and that NYPD Commissioner Dermot Shea called off the operation after learning the details of what was happening. Mayor de Blasio has made public statements criticizing police action on August 7, and vowed to revisit the NYPD’s use of facial recognition software in response to this case.

Your office has also publicly criticized the NYPD’s conduct, stating that the New York County District Attorney's Office “does not condone the extraordinary tactics employed by police on Friday. These actions were disproportionate to the alleged offense that occurred two months ago, and unjustifiably escalated conflict between law enforcement and the communities we serve."

Given the egregious nature of NYPD’s conduct in attempting to arrest Derrick Ingram, the use of facial recognition technology in seeming violation of NYPD standards, and the NYPD’s interference with Warriors in the Garden protest activities generally, I am concerned that the NYPD is acting out of retaliation against this prominent protester. All of these actions, considered together, cast doubt on the charges your office has brought against Derrick Ingram. I am gravely concerned about the due process Derrick Ingram has been and will be afforded in this case.

I understand that you recently advised Amnesty International USA that your office has opened an investigation into Derrick Ingram’s case. I therefore urge you to ensure this investigation into the NYPD’s abuse of power in their attempted arrest of Derrick Ingram and the charges brought against him is conducted in a prompt, impartial, independent and transparent manner. Any officer found responsible, including commanding officers, should be held to account through criminal or disciplinary proceedings, as appropriate, and Derrick Ingram and his lawyers should be kept updated on the status of those investigations and proceedings and be provided full redress.

Absent this prompt, impartial, independent, and transparent investigation into conduct that raises grave concerns about law enforcement officers’ treatment of Constitutional rights to protest and due process -- and also the heavy spectre of retaliatory motives -- I call on you to drop the charges against Derrick Ingram with prejudice.

Sincerely,

Kontaktuppgifter till New York distriktsåklagare Cy Vance Jr.

Mail: vancec@dany.nyc.gov